Cohen, Leonard
21. 9. 1934, Montréal, Kanada

Kanadský básník, hudebník a písničkář.


Na střední škole a několika vysokých školách studoval dějiny anglické literatury, ekonomii i práva, ale pak rezignoval na slibnou kariéru v otcově firmě a po vydání své první sbírky básní
Porovnejme si mytologie (Let Us Compare Mythologies,1956), se rozhodl pro uměleckou dráhu. Odstěhoval se na řecký ostrov Hydra, kde napsal sbírky Kořenka země (The Spice-Box of Earth, 1961) a
Květiny pro Hitlera (Flowers for Hitler, 1964, č. 2004) a dva romány Oblíbená hra (The Favourite Game, 1963, č. 1997) a Nádherní poražení (Beautiful Losers, 1966, č. 1996), které byly příznivě přijaty kritikou, nesetkaly se však tehdy s širším čtenářským ohlasem.

Zvrat v jeho kariéře nastává v roce 1967, kdy poprvé veřejně vystoupil se svými zhudebněnými básněmi. Úspěch jeho první gramofonové desky Písně Leonarda Cohena (Songs of Leonard Cohen, 1967) vyvolal široký zájem o jeho předchozí díla a vedl k jeho stálé popularitě u posluchačů i čtenářů. Do dnešní doby publikoval množství řadových alb (po The Future z r. 1992 se na delší dobu odmlčel, ale zaslouženou pozornost ke svým písním opětěně přitáhl např. svým albem Ten New Songs z r. 2001 či  zatím posledním Dear Heather z r. 2004) a několik svazků poezie – Nebeští parazité (Parasites of Heaven, 1966), Vybrané básně 1956 – 1968 (Selected Poems, 1968), Energie otroků (The Energy of Slaves, 1972), sbírku básní, písňových textů, básní v prózě a krátkých próz Smrt muže, který patřil jedné ženě (Death of a Lady’s Man, 1977, č. 1996), Kniha milosrdenství (Book of Mercy, 1994, č. 2001) a Cizí hudba: Výběr z básní a písní (Stranger Music: Selected Poems and Songs, 1993).

Na Knihu milosrdenství, která je reflexí jeho vztahu k židovství, Bibli a víře obecně, navazuje sbírka Kniha toužení (Book of Desire, č. 2008), která vznikala v roce 2000 pod dojmem dvouměsíčního pobytu v zenovém centru na hoře Mt. Baldy.

V češtině dále vyšel krátký výbor Cohenovy poezie v antologii Víc než jen hlas (1980), sbírka Leonard Cohen: Výbor z poezie (1998) a obsáhlý výbor textů a poezie Hudba neznámého (Stranger Music, 1994, č. 2004).

l. bosch (autobiografická poznámka k maťovskému vydání Book of Mercy)